FIT in GROUP® participe au forum Afrique 2017 (MOCI-CIAN, Paris), une zone d’opportunités d’affaires pour les entreprises françaises

Le continent Africain est une manne économique pour les Grands Groupes français spécialisés dans les infrastructures et les services publics depuis de longues années. Désormais PME, start-ups et ETI ont elles aussi de quoi tirer leur épingle du jeu, c’est d’ailleurs ce qui ressort du récent Forum Afrique 2017 organisé le vendredi 3 février dernier, conjointement par le MOCI et le CIAN, à la Chambre du Commerce et de l’industrie de Paris Ile-de-France, qui a rassemblé pour la première fois plus de 1 000 dirigeants d’entreprise français et africains.

A cet effet, FIT in GROUP a participé à ce Forum en relation avec son développement en Afrique et notamment en Côte d’Ivoire, au Burkina-Faso et au Gabon pour ne citer que ces pays.

Sur la base des projections du Fonds monétaire international, la croissance qu’a connue ses dernières années le continent Africain devrait se poursuivre dans les prochaines années. Une croissance entre 6 et 8 % en 2016, l’Ethiopie, la Côte d’Ivoire, le Kenya, la Tanzanie, le Sénégal et le Rwanda devraient afficher des performances de croissance similaires en 2017, prévoit le FMI.

Sur le plus long terme, c’est l’explosion démographique qui retient l’attention. Avec 1,2 milliard actuellement, le nombre d’habitants devrait s’élever à 4,2 milliards d’ici 2100, selon l’Unicef. En conséquence, les infrastructures, l’éducation, la santé, le transport, la communication, l’habitat, devront largement se développer, en particulier dans les villes, qui devront faire face à un afflux massif de populations rurales. Si cette évolution implique de belles opportunités pour les grands groupes français, spécialisés dans certains de ces domaines, rien n’empêche les entreprises de taille plus modeste de s’intéresser elles aussi à ce marché.

Des enjeux énormes pour les PME Françaises

Plusieurs secteurs représentent des opportunités par exemple l’énergie solaire. La plupart des pays d’Afrique bénéficient de plus de 300 jours de soleil par an, et pourtant, environ 600 millions d’Africains, notamment dans les zones rurales, n’ont pas accès de façon fiable à l’électricité. Des PME françaises sont déjà sur place, à l’image d’Ecosun, originaire d’Alsace. La société est aujourd’hui leader en Afrique de l’Ouest et du Centre pour la conception, la fabrication et l’installation de systèmes de production énergétique solaires, avec notamment plusieurs systèmes de chauffe-eau solaire dans des hôtels en Afrique de l’ouest et la fourniture de 70 % de l’énergie de l’Université Catholique de l’Afrique de l’Ouest, à Lomé, en solaire photovoltaïque et thermique.

Sans oublier Mobil-Watt, sa centrale solaire mobile, dont les panneaux peuvent être déployés pour fournir de l’électricité en moins de deux heures !

L’électricité, mais l’eau également. ityTaps, une start-up parisienne, commercialisera l’an prochain un système qui permettra aux clients de prépayer leur consommation d’eau via un téléphone mobile.

Le compteur intelligent fait remonter les données au fournisseur d’eau toutes les demi-heures. Ainsi, un client qui vient de payer peut faire sa vaisselle ou se laver dans l’heure qui suit.

Plusieurs fournisseurs d’eau, qui doivent gérer des budgets souvent tendus, au risque de ne pas servir tous leurs clients, sont déjà intéressés en Afrique, en particulier au Kenya. La jeune pousse, créée en 2015 par Grégoire Landel, un ancien de Veolia, travailleactuellement avec Veolia sur un proof of concept à Niamey, au Niger.

Quant à la société Vergnet Hydro, chef de file d’un groupement composé de Chiali Service (algérien), MTK Service (français) et SOCOSAF TP (mauritanien), elle vient de se voir attribuer le marché de réalisation/réhabilitation de 81 stations d’eau potable en Mauritanie. L’entreprise, basée à Ingré, dans le Loiret, a installé ses premières pompes à motricité humaine au début des années 1970 en Afrique de l’ouest. Et elles marchent toujours ! Depuis, présente dans le monde entier à travers plus de 30 filiales et partenaires, la société Vergnet Hydro est devenue le leader français dans l’approvisionnement en eau potable en milieu rural et isolé.

Nourrir plus d’un milliard de personnes

L’agrobusiness, un autre secteur phare. Avec plus de 60 % des terres arables non cultivées dans le monde et une main-d’œuvre abondante, l’Afrique sub-saharienne pourrait largement se nourrir, voire exporter une partie de sa production. Or chaque année, l’Afrique importe plus de 70 % du blé qu’elle consomme, par exemple. La start-up franco-tunisienne NextProtein, créée en 2015 et basée à Orsay, veut pénétrer le marché, en commençant par la conquête de celui de l’alimentation (soja ou farine de poisson) pour animaux. Pour ce faire, une nouvelle usine de 2 500 m² doit bientôt être construite à Grombalia, au sud de Tunis, notamment grâce à une nouvelle levée de fonds, de 1,3 million d’euros, qu’elle vient de boucler. Si 600 000 euros ont été récoltés via des plateformes de financement (Anaxago et Angelsquare), 700 000 euros l’ont été auprès d’investisseurs privés comme Xavier Niel, via son fonds Kima Ventures. Prochaine étape pour NextProtein : le marché de l’alimentation pour les humains… Enfin, le groupe Cémoi, basé à Perpignan, a ouvert la première usine de fabrication de chocolat en 2015 en Côte d’Ivoire, premier producteur mondial de cacao.

Pour le chocolatier, ce pays servira de tremplin en vue d’offrir du chocolat aux 350 millions de consommateurs d’Afrique de l’Ouest. Autre initiative, et de taille, celle de l’ETI Mobilitas, spécialiste du déménagement, de la relocalisation et de l’archivage. Elle a finalisé en septembre dernier son projet d’implantations sur l’ensemble du continent africain, avec une extension aux Seychelles. Une stratégie qu’elle mène depuis 1993, avec une première présence à Abidjan. Aujourd’hui, la société réalise 40 % de son chiffre d’affaires consolidé (300 millions d’euros) sur le continent africain. Elle y emploie également 2 800 personnes (sur plus de 4 000 salariés dans le monde).

Le numérique, un autre secteur porteur

Le numérique n’est pas en reste, et a permis aux pays africains de sauter des étapes, en particulier dans la banque, avec les télépaiements.

Les PME et ETI françaises ont d’ailleurs déjà et doivent comprendre l’intérêt de l’Afrique.

En effet, d »autres secteurs sont également concernés. Pour preuve, avec Isahit, une plateforme cofondée par Isabelle Mashola, et basée à Paris. Déjà implantée au Cameroun, au Congo, au Burkina, en Côte d’Ivoire et au Sénégal, elle met en relation des travailleurs de pays d’Afrique francophone et des entreprises françaises cherchant à externaliser une partie de leurs activités numériques. Une façon, aussi, de développer des compétences et d’améliorer les conditions de vie dans ces pays.

Les PME et ETI françaises ont d’ailleurs déjà compris et doivent comprendre l’intérêt de l’Afrique. Au 4eme forum économique Afrique-France, qui s’est tenu récemment à Bamako, sur les 60 chefs d’entreprises français présents, la moitié dirigeaient des PME ou des ETI, dont plusieurs membres d’Up40, un groupement de start-up qui travaillent avec l’Afrique.

FIT in GROUP s’associe à la dynamique de développement de ces nombreux secteurs en Afrique et propose d’accompagner les entreprises à travers la mise à disposition de ses professionnels, sous forme de management de transition, dans les trois métiers suivants : Direction Générale, Direction des Ressources Humaines et Direction Financière

Eric KOMBILA, FIT in GROUP, Directeur Développement AFRIQUE & Royaume-Uni, 20 février 2017

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